Feeds:
Entradas
Comentarios

Archive for the ‘General’ Category

¿Por qué Finlandia es una de los primeros países del mundo en cualquier índice que mida la felicidad? El más seguro, estable y mejor gobernado. De los más ricos, más justos y progresistas. Y de los menos corruptos.

He aquí algunas respuestas en la nueva serie de artículos de The Guardian, The Upside, donde nos contarán sólo las buenas noticias. Al fin y al cabo el mundo no es un sitio tan malo para vivir, al menos en lugares como Finlandia. Ya está bien de contarnos sólo lo malo, aunque como aclaran lo seguirán haciendo en las secciones habituales del periódico.

En mis perfiles en redes sociales en otros tiempos me declaraba finlandés. No es algo nuevo, siempre sentí sana envidia por cómo se han organizado la vida por allí arriba. Y siempre hay una reacción pavloviana a mis palabras: que si se suicidan mucho y que son muy borrachos. No hay más que echar un vistazo a los índices en España y otros países OCDE para comprobar que son similares.

Olla hyvin onnellinen!!!*

*que seáis muy felices

Helsinki

Vista de la plaza del mercado Kauppatori, ubicada en el muelle de la ciudad vieja de Helsinki, la capital de Finlandia

https://www.theguardian.com/world/2018/feb/12/safe-happy-and-free-does-finland-have-all-the-answers

 

Anuncios

Read Full Post »

Recuerdo haber ido muy recién casado a la Casa del Libro a hacerme con un ejemplar del mítico libro “La cocina del mercado” de Paul Bocuse. Corrían tiempos duros en mi cocina, dejé atrás guisos caseros y el arte culinario de un hogar burgués en el que se comía muy bien.

Mi padre nos enseñó desde muy niños en frecuentes salidas familiares a santuarios gastronómicos, a amar la buena vida y por lo tanto la buena gastronomía. Mala cosa si te acostumbras además a las buenas artes de los que oficiaban en la cocina de casa.

El libro de Bocuse es heredero de la cocina tradicional francesa y sus recetas, aunque aligeradas por el genial cocinero, siguen siendo mastodónticas. Un consomé, un estofado, un asado o un plato de caza exigían una preparación previa de fondos, salsas y reducciones que podían llevar horas de preparación y decenas de ingredientes. Nada de sencillez ni de minimalismo, a pesar de ser el libro del fundador de la moderna gastronomía; esto último reconocido por todos los triestrellados del mundo.

Mi carrera como cocinero amateur empezó como no debía: por lo más difícil. En lugar de aprender con ese mágico libro de Simone Ortega “1001 recetas de cocina” me inicié con las obras canónicas que creaba Paul Bocuse en L’Auberge du Pont de Collonges.

La semana pasada falleció. Desde aquí quiero añadir mi agradecimiento, también el de mi familia y amigos, a Paul Bocuse por haber transmitido a este humilde cocinero su inmensa y sabrosa sabiduría.

Read Full Post »

-Papá, necesito leer algún libro de historia de España. Urgente.

Mi hijo Jaime me interpelaba así a principios de este verano, agobiado por la inflación informativa sobre el referendum, y por la cantidad de impactos diarios recibidos en forma de declaraciones de políticos y periodistas. Cada uno de ellos define España de manera diferente y propone soluciones antagónicas.

Quinientos cuarenta y ocho años después de la boda de los Reyes Católicos en Valladolid el 19 de octubre de 1469, y quinientos treinta y ocho años después de que Fernando heredara en 1479 la corona de Aragón, en la que estaba integrada entonces Catalunya, los españoles seguimos sufriendo las tensiones de territorios que quieren andar su propio camino en la historia.

Por aquello que decía Borges del jardín de los senderos que se bifurcan, descubrí el magnífico libro de Juan Pablo Fusi “Historia mínima de España”. A través de LinkedIn contactó conmigo Santiago Fernández de Caleya, antiguo amigo con el que compartí muy buenos momentos en los ochenta en Madrid. No sabía nada de él desde hace más de veinte años (¡Ay Serrat!) así que hice una búsqueda en Google.

Editorial Turner

Santiago Fernández de Caleya fue fundador de la productora Morena Films (la magnífica Celda 211 entre otras) y es propietario y director de la primorosa editorial Turner. En esta entrevista que le hizo el diario Expansión en enero, di con el libro de Fusi que he de decir me proporcionó grandes momentos de gozo intelectual este verano. Bellamente editado, es un repaso conciso a la historia de nuestro país desde la prehistoria hasta 2012, incluyendo lo que el autor ya denomina la post-Transición. Y con un aviso para navegantes en la genial frase que es la declaración de intenciones del autor en su prólogo:

“La historiografía de mi generación, nacida en torno a 1945, no tiene ya, probablemente, la elocuencia de los “grandes relatos” que en su día compusieron la historia de España; pero tampoco su inverosimilitud.”

Es decir, este libro revisa algunos mitos de nuestra historia con inteligencia y agudeza. Y lo dice alguien como yo que estudió en las mismas aulas del colegio del Pilar y con los mismos maestros que José María Aznar (con algunos años de diferencia), cuya arquitectura ideológica sobre España y su lugar en el mundo todos conocemos.

Jaime se ha leído el libro rápido, y lo ha disfrutado. Hay que tener en cuenta que mis dos hijos han estudiado en el Liceo Francés, de ahí sus lagunas en la asignatura Historia de España. Y yo lo recomiendo a todos aquellos que quieran saber, que necesiten refrescar de dónde venimos, y entender porqué somos así en este lugar geográfico e histórico.

Y ahora unas reflexiones tras los acontecimientos de la triste jornada de ayer.

Como ciudadano me preocupa la catástrofe que supondría perder de la noche a la mañana el 20% del PIB. Sin duda lo que quedara de España sufriría un crash bursátil y una penalización grave en la valoración de nuestra economía y de nuestra deuda, y afectaría al volumen de las inversiones extranjeras. Menos riqueza interior y por lo tanto menos fondos solidarios destinados a las zonas más desfavorecidas de España. Desde luego los fondos estructurales europeos tendrían que revisar al alza su contribución a fomentar el sostenimiento y desarrollo de lo que quede de nuestro país.

Y como español me produciría una inmensa tristeza perder a Catalunya porque España no se entendería sin ella. Habrá que revisar, en ambos lugares, aquí y allá, cómo se ha llegado a esta situación sin salida aparente. Qué actitudes hacia los catalanes han creado la falta de afecto hacia España, hacia nuestra historia y hacia nuestros símbolos.

Como creo profundamente en la íntima relación entre economía e historia, lo que Carlos Marx definió como materialismo histórico, tengo serias dudas sobre la posibilidad de que el poder del Estado español y de los grandes grupos económicos toleren semejante cataclismo. Creo más bien que esas fuerzas económicas pondrán en el disparadero al Gobierno y a su presidente y les forzarán a encontrar una solución negociada que siempre incluirá, estoy seguro de ello, la celebración de un referéndum pactado en una fecha no muy lejana. Y como apuntan todos los expertos, la reforma de la Constitución hacia un Estado federal será inevitable. Si aún estamos a tiempo.

Europa también tendrá mucho que decir si esto se nos va de las manos, de las manos de nuestro Gobierno. Si la situación se enrarece hasta un punto cercano a la violencia, algo que ya anuncia más de un analista, la UE tomará cartas en el asunto. Sospecho que Merkel y sus adláteres llamarán a capítulo a Rajoy y le forzarán a una negociación con fecha de acuerdo con los independentistas. Europa no va a tolerar un conflicto grave en la cuarta economía de la zona euro.

Tras el 1-O la continuidad de la unidad de España va a quedar tocada. El Gobierno de la Generalitat verá suspendidas sus funciones o verá a sus miembros imputados con penas gravísimas que les impedirán ejercer sus funciones. El Gobierno español con Rajoy al frente quedará seriamente debilitado, una vez se compruebe fehacientemente el fracaso de la gestión del Catalexit desde el año 2011.

Una posible consecuencia del 1-O: la formación de una coalición con el objetivo de proponer una alternativa diferente e imaginativa, con proyección en el tiempo y con vocación de dar una respuesta a las inquietudes de todos los catalanes (y también a las de los ciudadanos de otras nacionalidades españolas). Esa coalición la liderarían PSOE, PNV y Podemos, con un acuerdo transversal con el resto de partidos políticos españoles. La moción de censura está servida, esta vez con suficientes votos. Próximo presidente del Gobierno, Pedro Sánchez. Atentos.

Enviado desde mi iPhone

Read Full Post »

Ayer en Donosti

Ayer hemos tenido el privilegio de presentar el piloto de pago con tarjeta contactless en el Ayuntamiento de Donosti. Santander junto a DBUS, la empresa pública de transporte de la ciudad, ha presentado con el alcalde Eneko Goia un proyecto que pone a Donosti en el ​mapa de las ciudades pioneras en ese campo.

Incluso hice mis pinitos en euskera, lo que agradecieron el alcalde y su equipo efusivamente.

En el vídeo de izquierda a derecha: Javier Vallejo director adjunto de DBUS; el que suscribe; el alcalde de Donosti Eneko Goia; Igor González director de DBUS; y Pilar Arana, concejala de Movilidad. Es la segunda capital del Estado que acomete un proyecto similar, tras el que pusimos en marcha recientemente en Madrid la EMT, MasterCard y banco Santander.


A partir de ahora los ciudadanos de Donosti podrán pagar con tarjetas de crédito y débito el billete sencillo. Los turistas que visitan la ciudad podrán pagar sin tener que sufrir engorrosos cambios de divisas y monedas.

Agur

Enviado desde mi iPhone

Read Full Post »

Las lecturas veraniegas deberían ser por definición popular, ligeras y amenas. Complemento perfecto de los paseos con la fresca, allá donde sea posible en esta península tan castigada por el sol, o de las tardes en la playa. Literatura sin más compromiso que el de rellenar unos momentos de asueto y no provocar conflictos dialécticos, que para eso tenemos el resto del año.

He devorado las más de seiscientas páginas de Patria, el afortunado regalo de cumpleaños de mi cuñada Elena, en dos semanas. Por cuestiones generacionales y personales me tocó vivir el terrorismo de ETA y el conflicto en Euskadi muy de cerca, y desgraciadamente, me tocó conocer a varios familiares de víctimas de la banda terrorista, ellos mismos víctimas a su vez.

El libro muestra sin adornos y al grano cómo se vivió en Euskadi esos cuarenta años en los que la sociedad vasca se fracturó en dos. En una estructura muy cinematográfica (habrá película si el autor lo quiere porque la novela es ya un guión) con imágenes precisas y preciosas sobre todo de Guipúzcoa y de su capital, Donosti, los personajes van entrando en acción como en una de esas películas maravillosas de Robert Altman, Short Cuts, o de Paul Haggis, Crash. 


Dos familias, cada una infeliz a su manera parafraseando a Tolstói, encarnan las dos caras de esa desgraciada odisea. Demasiado larga, demasiado dolorosa, demasiado cruel. Una de las familias a la que pertenece un miembro de ETA, la otra en la que uno de sus miembros es víctima de un atentado etarra. Y no cuento más.

No hay mucha política, hay mucha presentación y narración de los hechos a través de los personajes que relatan su participación en ese infierno, a veces en primera persona, otras en tercera, por el narrador-autor, que incluso aparece en uno de los capítulos del libro como escritor que quiere dar testimonio del horror. El mismo horror que describía mesándose la calva el coronel Kurtz-Marlon Brando en aquella película. 

Las vidas de cada uno de los personajes van creando una trama de relaciones sentimentales que enriquece la obra. El autor te lleva a su antojo por sus vidas personales consiguiendo que tengan autenticidad; la suficiente como para encariñar al lector con todos ellos al llegar a las últimas páginas. 

Y hay malos y buenos, y muy malos como Joxe Mari, miembro de ETA. Un personaje muy en la línea del Pasha Antipov (Strelnikov) de Doctor Zhivago, un aniquilador. Tan solo un matiz: el autor traza la vida y personalidades de la familia del etarra de manera un tanto maniquea. En el resto de la obra, la verosimilitud es marca de la casa. 

Los capítulos, breves, son cada uno un relato en sí mismo, se suceden vertiginosamente dejándote sin aliento. No puedes parar, es como un vídeo juego apasionante que te obliga a continuar con  una nueva pantalla hasta el amanecer. Y tiene la novela una estructura parecida a la de Rayuela, pero sin el caos fantástico que creó Cortázar en su obra maestra.

He de decir que hacía mucho, mucho tiempo que no me entregaba con tanto gusto al placer de la lectura. He tenido incluso que contener las lágrimas en el último capítulo, algo que confieso sin pudor para mostrar hasta qué punto Fernando Aramburu conmueve y remueve el alma. 

Por último, añadir que la política está, sí, al fondo, como presente tras un velo de nubes grises, frías y pesadas. Pero son las vivencias de los personajes los que narran la obra dramática que allí se representó en aquellos años de plomo. Los viví, repito, y desde Madrid sufrí también la anestesia que produjo la sucesión de atentados casi semanales en los infaustos primeros ochenta. Pasaron a ser parte de nuestra vida, y en este libro abres los ojos y descubres con espanto cómo se vivió allí.

Y el final, ese final. 

Agur,

Antonio Babío 

Enviado desde mi iPhone 

Read Full Post »

Las vacaciones empiezan y es un tiempo ideal para las reflexión. Vivimos días convulsos, de disrupción, de novedades tecnológicas y de cambios en la regulación, causados por esas innovaciones que no cesan.

Estas vacaciones en nuestro retiro en Cantabria estamos tirando abajo el interior de la vieja cabaña, porque la edificación sigue tal como la diseñó el arquitecto original. Pero por dentro hemos entrado con la motosierra y no ha quedado ni rastro de la anterior distribución. Hemos comprado en ikea.com (por cierto, uno de nuestros mejores y más queridos clientes, queridos Céline y Bruno) lo necesario para que la vieja cabaña tenga todo lo que necesita un ciudadano del siglo XXI. En la vieja casa Europa la PSD2 va a revolucionar la vetusta estructura del sector de los medios de pago para dotarla de nuevos lustre y esplendor. Los nuevos PSP y AISP, los TPP, nos van a obligar a los adquirentes a adecentar la casa, a aliarnos o a conformarnos con una porción menor del negocio.

Los clientes mandan, y nuestros clientes son los merchant, grandes y pequeños, y a su vez sus clientes: o sea los ciudadanos. Y la PSD2 busca, como cualquier iniciativa política regulatoria, mejorar la vida de todos los ciudadanos europeos. Mejorando los servicios de pago, haciéndolos más accesibles, más seguros, más justos, más económicos, en un entorno de igualdad de condiciones para todos los participantes y competidores.

Y en fin, para facilitar el camino hacia una experiencia de pago cuya mayor virtud hemos descubierto que será la invisibilidad. La mejor experiencia de pago es la que no existe. Y como muestra, ese vídeo viral que os invito a disfrutar sobre la tienda piloto de Amazon Go. No, ese cliente no se va sin pagar.

Termino con una reflexión del aristócrata italiano Giuseppe Tomasi di Lampedusa, príncipe de Lampedusa y duque de Palma di Montechiaro, inolvidable por ser autor de esa obra maestra llamada “El Gatopardo” y de la frase que dio lugar al lampedusismo: “Si queremos que todo siga como está, necesitamos que todo cambie” (en italiano: “Se vogliamo che tutto rimanga come è, bisogna che tutto cambi”).

Que disfrutéis todos de unas desocupadas y despreocupadas vacaciones 2017.

Antonio Babío

Enviado desde mi iPhone

Read Full Post »

Rompiendo reglas

Nunca he hablado de mi trabajo en este blog, así que voy a romper una regla. Patrocinio y ponencias de Santander en Secure Payments & ID Congress 2017. Ha sido un evento lleno de contenidos interesantes en un sector en permanente efervescencia.

Por mi parte presenté el proyecto pionero en España de pago contactless en los autobuses de la EMT de Madrid. Un proyecto cuyo éxito se debe a haber contado con los equipos de profesionales de tres partners de lujo: EMT, MasterCard y Santander.

No hay mayor satisfacción que ver un PowerPoint convertido en realidad y subido en más de cincuenta autobuses de la EMT de Madrid.

 

Read Full Post »

Older Posts »

A %d blogueros les gusta esto: